Todo sobre las castañas: Cómo elegirlas, recogerlas y cocinarlas

Considerada como el fruto del otoño, la castaña raramente pesa más de 25 gramos. A pesar de su peso y su pequeño tamaño, aporta mucha energía. Existen muchas variedades, como la Marigoule, la Bouche de Bétizac o incluso la Bouche Rouge. El castaño, un árbol nutritivo, también era denominado como el "árbol del pan", ya que las castañas solían ser la comida de los más pobres. Los tiempos han cambiado y hoy en día, este fruto está presente en las comidas de las fiestas.
 

¿Cuál es la diferencia entre la castaña y el marrón?

A menudo, solemos confundir la castaña con el marrón. Como prueba, a veces hemos escuchado hablar de "crema de marrones" o incluso "marrones asados". Sin embargo, no se trata de marrones, ¡sino de castañas! El marrón no es comestible y, aunque se parece a la castaña, existen diferencias entre ambos. Para empezar, el fruto de la castaña posee más "púas" que el del marrón. Además, la castaña es más plana que el marrón, más grande y redondeada. Y, por último, normalmente solo hay un fruto dentro del caparazón del marrón, mientras que la castaña suele contener tres frutos.

¡Ya sabes cómo diferenciarlos!

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¿Cuándo se recogen las castañas?

La floración del castaño suele tener lugar en verano, principalmente de principios de junio a finales de julio. Las castañas caerán al suelo, y será en ese momento cuando podamos recogerlas. No hay que recoger las castañas directamente del árbol, sino más bien esperar a que caigan al suelo. La recolección de las castañas se realiza en otoño, de finales de septiembre a mitad de noviembre. Por esa razón llamamos a la castaña "el fruto del otoño", ya que acompañará a todos nuestros platos durante el resto de la estación, e incluso en invierno.

¡No olvides ponerte guantes para proteger tus manos, ya que el caparazón de la castaña contiene muchas espinas!

¿Dónde podemos encontrar castañas?

Los castaños crecen en suelos ricos y sanos con poca piedra caliza. No pueden soportar la sequedad y necesitan luminosidad. Por lo tanto, quizás puedas encontrar castaños en los bosques alrededor de tu casa. En el caso de Francia, suele haber muchos castaños en el departamento de Ardèche, en el parque nacional de Cévennes, en los bosques de Limousin e incluso en Córcega.

Y por supuesto, ¡también puedes comprarlos!

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¿Cómo elegir las castañas?

Tanto si recoges las castañas en el bosque como si las compras en grandes superficies, es importante elegirlas bien. Elige aquellas que sean brillantes, que no estén muy estropeadas y que no tengan perforaciones. Una vez en casa y para asegurarte de que las castañas que has recogido o comprado son sanas y comestibles, sumérgelas en agua. Aquellas que floten en la superficie seguramente estarán vacías o simplemente no son comestibles.

¿Cómo cocinar las castañas?

¡Se recomienda comer castañas! De hecho, este fruto contiene muchas vitaminas, así como glúcidos y muy pocas grasas. Es muy bueno para la salud y te aportará energía.

Hay diferentes formas de cocinar las castañas. Si deseas cocinarlas en agua, simplemente haz una incisión en la lúnula (la parte más clara) para que las castañas no revienten. Posteriormente, colócalas en agua hirviendo durante 10 minutos. Después, simplemente tendrás que pelar la cáscara y la piel fina.

También es posible cocinarlas en el microondas durante 1 minuto aproximadamente. No pongas demasiadas castañas a la vez.

También puedes cocinar las castañas en el horno haciendo una incisión en la lúnula. Colócalas en una bandeja de hornear y hornéalas a 210°C durante unos 20 minutos.

Si tienes una chimenea en casa y una sartén con orificios, puedes cocinar las castañas al fuego de leña. Haz una incisión en la lúnula, coloca las castañas en la sartén y ásalas durante 20 minutos.

Las castañas son ideales para preparar diversos platos, tanto dulces como salados. ¿A quién no le gusta probar la crema de castañas, el paté de castañas, o incluso un crumble de manzanas y castañas?

Fotografías - Thierry Vallier

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