Sapere tutto sulle castagne: sceglierle, coglierle, cucinarle

Considerato il frutto simbolo dell'autunno, la castagna raramente pesa più di 25 grammi. Nonostante il peso e le dimensioni ridotte, è molto energetica. Ne esistono di diversa varietà, come la Marigoule, la Bouche de Bétizac o ancora la Bouche Rouge. Il castagno, albero putativo, veniva anche chiamato "albero del pane" poiché le castagne in passato costituivano il pasto delle persone più bisognose. I tempi sono molto cambiati dato che oggi il frutto è spesso presente nei pranzi delle feste.
 

Qual è la differenza tra una castagna e un marrone?

Spesso confondiamo la castagna con il marrone. La prova è che parliamo di "crema di marroni", "tacchino farcito ai marroni" o ancora di "caldarroste". E tuttavia, non si tratta di marroni ma di castagne! Il marrone non è commestibile e, nonostante assomigli alla castagna, esistono delle differenze tra i due. Innanzitutto, il riccio della castagna ha più "spine" rispetto a quello del marrone. Inoltre, la castagna è più piatta rispetto al marrone che è più grosso e rotondo. E infine, solitamente vi è un solo frutto all'interno del riccio del marrone, mentre ve ne possono essere tre in quello della castagna.

Ora quindi saprai distinguerli!

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Quando si devono raccogliere le castagne?

La fioritura del castagno avviene in estate, principalmente da inizio giugno a fine luglio. Le castagne poi cadono e a quel punto possiamo raccoglierle. Non bisogna raccogliere le castagne direttamente dall'albero, ma aspettare che siano cadute a terra. La raccolta si effettua autonomamente, da fine settembre a metà novembre. Ecco perché la castagna viene soprannominata "il frutto dell'autunno", accompagnerà tutti i tuoi piatti per il resto della stagione, anche in inverno.

Non dimenticare di indossare dei guanti per proteggerti le mani, i ricci sono molto pungenti!

Dove si trovano le castagne?

I castagni crescono su terreni ricchi e sani, con poco calcare. Non sopportano la siccità e hanno bisogno di luce. Così, anche se puoi trovare dei castagni nelle foreste dei dintorni, sono più numerosi in Ardèche, nelle Cevenne e anche nel Limousin o in Corsica.

Ovviamente si possono anche acquistare!

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Come scegliere le castagne?

Quando si raccolgono o si acquistano nei negozi, è importante scegliere bene le castagne. Attenzione a sceglierle lucide, non troppo rovinante e senza buchi. Una volta a casa, per essere sicuri che tutte le castagne prese siano sane e commestibili, immergerle in acqua. Quelle che torneranno a galla saranno sicuramente vuote o semplicemente non commestibili.

Come cucinare le castagne?

Mangiare castagne è consigliato! Questo frutto è infatti ricco di vitamine, oltre che di glucidi mentre contiene pochi grassi. Ottimo per la salute, ti darà energia.

Esistono diversi modi di cucinare le castagne. Se desideri bollirle, è sufficiente inciderle all'altezza della lunetta (la parte più chiara) per non farle scoppiare e immergerle poi in acqua bollente per circa 10 minuti. Successivamente, dovrai solo togliere il guscio e la pelle sottile.

Inoltre, si possono far cuocere nel forno a microonde per circa 1 minuto. Attenzione a non metterne troppe insieme.

Si possono anche cuocere in forno, sempre incidendo la lunetta. Disporle su una teglia e infornarle a 210°C per circa 20 minuti.

Se possiedi un camino con una padella a buchi, puoi farle cuocere direttamente sulla legna. Incidi la lunetta, disponi le castagne nella padella e falle cuocere per 20 minuti.

Le castagne si possono associare sia a piatti salati che dolci. Chi non ama degustare un passato di zucca alle castagne, un paté di castagne, la crema di castagne o ancora un crumble di mele con scaglie di castagne?

Credito Fotografico - Thierry Vallier

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