Tout savoir sur les châtaignes : les choisir, les cueillir, les cuisiner

Considérée comme le fruit de l'automne, la châtaigne pèse rarement plus de 25 grammes. Malgré son poids et sa petite taille, elle est très énergétique. Il existe beaucoup de variétés, telles que la Marigoule, la Bouche de Bétizac ou encore la Bouche Rouge. Le châtaignier, arbre nourricier, était également appelé "arbre à pain" puisque les châtaignes constituaient auparavant le repas des plus démunis. Les temps ont bien changé puisqu'aujourd'hui le fruit est souvent présent lors des repas de fêtes. 
 

Quelle est la différence entre une châtaigne et un marron ? 

Nous faisons souvent la confusion entre la châtaigne et le marron. La preuve, nous parlons de "crème de marrons", "dinde aux marrons" ou encore de "marrons chauds". Et pourtant, il ne s'agit pas de marrons mais bien de châtaignes ! Le marron n'est pas comestible, et bien qu'il ressemble à la châtaigne, des différences existent entre les deux. Tout d'abord, la bogue de la châtaigne possède plus de "pics" que celle du marron. De plus, la châtaigne est plus plate que le marron, gros et arrondi. Pour finir, il y a généralement un seul fruit à l'intérieur de la bogue du marron, contre trois dans celle de la châtaigne. 
Vous savez donc maintenant faire la différence ! 

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Quand faut-il ramasser les châtaignes ? 

La floraison du châtaignier se fait l'été, principalement de début juin à fin juillet. Les châtaignes vont par la suite tomber et c'est à ce moment là que nous pouvons les ramasser. Il ne faut pas cueillir les châtaignes directement dans l'arbre mais bien attendre qu'elles soient sur le sol. La cueillette se fait en automne, de fin septembre à mi-novembre. Voilà pourquoi on surnomme la châtaigne "le fruit de l'automne", elle accompagnera tous vos plats pour le reste de la saison, et même en hiver. 
N'oubliez pas de mettre des gants pour protéger vos mains, les bogues sont très piquantes !

Où trouver des châtaignes ?

Les châtaigniers poussent sur des sols riches et sains, avec peu de calcaire. Ils ne supportent pas la sécheresse, et ont besoin de luminosité. Ainsi, même si vous pouvez trouver des châtaigniers dans les forêts aux alentours de chez vous, ils sont plus nombreux en Ardèche, dans les Cévennes, et également dans le Limousin ou encore en Corse. 
Et vous pouvez bien évidemment en acheter ! 

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Comment choisir les châtaignes ?

Lors de la cueillette ou lorsque vous les achetez en grande surface, il est important de bien choisir les châtaignes. Veillez à ce qu'elles soient brillantes, pas trop abîmées et qu'elles n'aient pas de trous. Une fois chez vous, afin de vous assurer que toutes les châtaignes que vous possédez sont saines et comestibles, faites les tremper dans l'eau. Celles qui remonteront à la surface seront sûrement vides ou tout simplement non comestibles. 

Comment cuisiner les châtaignes ? 

Manger des châtaignes, c'est recommandé ! En effet, ce fruit contient beaucoup de vitamines, ainsi que des glucides et très peu de graisse. Très bon pour la santé, il vous donnera de l'énergie.

Il y a plusieurs manières de faire cuire les châtaignes. Si vous souhaitez les faire cuire à l'eau, il suffit de faire une incision au niveau de la lunule (la partie la plus claire) afin que les châtaignes n'éclatent pas, et les mettre ensuite dans de l'eau bouillante pendant environ 10 minutes. Après cela, vous n'aurez plus qu'à enlever la coque et la peau fine.

Il est également possible de les passer au micro-ondes pendant environ 1 minute. Attention à ne pas en mettre trop en même temps.

Vous pouvez aussi faire cuire les châtaignes au four, toujours en incisant la lunule. Disposez les sur une plaque de cuisson et enfournez les à 210°C pendant environ 20 minutes. 

Si vous avez une cheminée chez vous ainsi qu'une poêle à trous, vous pouvez faire cuire vos châtaignes au feu de bois. Incisez la lunule, disposez les châtaignes dans la poêle et faites les cuire pendant 20 minutes. 

Les châtaignes peuvent aussi bien être associées à des plats salés qu'à des plats sucrés. Qui n'aime pas déguster un velouté de potiron aux châtaignes, un pâté aux châtaignes, de la crème de châtaignes ou encore un crumble aux pommes et aux éclats de châtaignes ? 

Photos - Thierry Vallier

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