La Route de l’Opinel

La Route de l’Opinel, un parcours touristique gratuit aux origines du couteau Opinel

La route de l'Opinel couteaux histoire

L’histoire du couteau Opinel a commencé dans le petit hameau de Gevoudaz dans la vallée de l’Arvan en Maurienne (Savoie). C’est ici, dans un coin de l’atelier taillandier de son père que Joseph Opinel (1872-1960) met au point son couteau de poche en 1890.

Même si les couteaux Opinel ont été produits près de Chambéry depuis 1916, la famille Opinel est toujours restée très attachée à ses racines. C’est donc avec beaucoup de fierté que la Société Opinel et le Musée Opinel ont ouvert le nouveau parcours touristique aux origines du célèbre couteau :                            La Route de l’Opinel.

Le parcours emprunte la vallée de l’Arvan, reliant le Musée Opinel à Saint-Jean-de-Maurienne à la place Opinel à Albiez-le-Vieux (environ 16 km).

L’itinéraire consiste en cinq grandes étapes.

(1) Le Musée Opinel

Le musée est installé dans un bâtiment historique qui a abrité l’ancienne usine du Jean Opinel (1877-1943), frère du fondateur de la marque Opinel, Joseph Opinel (1872-1960).

Jean Opinel apprend le métier de coutelier dans l’atelier familial. En 1932, il fait construire l’usine à Saint-Jean-de-Maurienne où la production de couteaux se perpétue de père en fils jusqu’en 1985, date à laquelle la production est transférée à l’usine à Chambéry.

Après la fermeture de l’usine, Jacques Opinel, le petit-fils de Jean, l’ancien coutelier, décide de la transformer en musée pour garder une trace d’Opinel dans la vallée d’origine. Aujourd’hui, les expositions permanentes et temporaires font vivre ces anciens lieux de production, tandis qu’une boutique, une terrasse et un café agrémentent la visite.

Chaque année, le musée accueille près de 60 000 visiteurs pour une visite libre et gratuite. Il est aujourd'hui dirigé par le fils de Jacques, Maxime Opinel.

(2) Le rond-point Opinel

Le premier édifice visible sur La Route de l’Opinel est le rond-point Opinel. En 2000, la ville de Saint-Jean-de-Maurienne décide d’honorer Opinel en lui dédiant un rond-point sur la route allant vers le hameau d’origine !

Nous avons fait appel à Jean-Claude Opinel qui réalise bénévolement une réplique géante d’un couteau Opinel  qui trône depuis 2002 au milieu du rond-point. Le couteau qui mesure 383 cm est enregistré comme le record mondial du plus grand couteau Opinel par le livre Guinness des records.

(3) Le skate-park de Saint-Jean-de-Maurienne

La route de l'Opinel couteaux histoire

La troisième étape se situe à quelques kilomètres de Saint-Jean-de-Maurienne au Combe des Moulins. Ici, au sein du skatepark Versus, un lieu unique, se trouve le volcano-Opinel ! Cet obstacle de skate de presque 6 mètres de haut est une interprétation artistique d’un couteau Opinel. Installée en 2018, la sculpture donne une dimension locale à ce lieu qui connaît aujourd’hui une réputation nationale voire internationale.

Le manche du couteau a été décoré en 2019 par l’artiste lyonnais Chufy afin d’évoquer de street art historiquement lié à l’univers du skateboard.

(4) Gevoudaz

Le véritable cœur historique du parcours est la quatrième étape : Gevoudaz, le hameau d’origine de la famille Opinel. Ici, une balade de 1,5 km permet aux visiteurs d’explorer les anciens ateliers et lieux de vie de la famille Opinel.

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La petite boucle piétonne débute à la première usine de Joseph Opinel fondée en 1901. Ce lieu incontournable pour l’histoire Opinel abrite aujourd’hui une série d’illustrations des anciens métiers de la coutellerie à l’époque de Joseph Opinel, deux panneaux informatifs évoquant les évolutions d’Opinel au début du XXe siècle ainsi qu’une aire de pique-nique. 

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Vient ensuite la maison d’habitation de la famille de Joseph Opinel, un bâtiment qui se distingue parmi les traditionnelles fermes rurales du hameau par des couleurs vives et des détails en fer forgé.

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En s’approchant des vestiges du premier atelier Opinel, les visiteurs peuvent admirer le four communal et la petite chapelle dédiée à Saint Grat. 

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Ainsi, nous arrivons devant les ruines de l’atelier familial, le véritable lieu de naissance du couteau Opinel. C’est en utilisant le martinet dont on voit encore des traces que Joseph Opinel a forgé ses premières lames !

En suivant un nouveau sentier en forêt, les visiteurs bouclent la partie piétonne tout en profitant du cadre naturel

(5) La place Opinel à Albiez-le-Vieux

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La dernière étape se trouve au centre d’Albiez-le-Vieux où la Place Opinel s’est dotée d’une sculpture inspirée par Opinel en 2011. Réalisé par Jean-Claude Opinel, cet édifice est installé à quelques centaines de mètres du cimetière où reposent les premiers forgerons Opinel.

Pour une visite ludique, les plus jeunes sont invités à récupérer un livret de jeux gratuit, délivré au Musée Opinel ! Une fois rempli, les jeunes exploratrices et explorateurs peuvent récupérer une médaille de récompense au musée !

Pour aller encore plus loin dans la découverte des secrets de l’histoire de l’Opinel, rendez-vous dans le grand salon de l’Ancien Evêché (73300 Saint-Jean-de-Maurienne) pour l’exposition temporaire d’été 2022 : Dans les coulisses de La Route de l’Opinel.

L’histoire et l’évolution du parcours y sont présentées : depuis sa conception en passant par les fouilles des sites historiques jusqu’aux importants travaux d’aménagement en 2021. Les curieux ont également la possibilité d’étudier les différents objets cachés par la terre depuis plus d’un siècle et de voir des lieux habituellement inaccessibles (comme les canaux souterrains de la première usine et l’intérieur de la maison d’habitation de Joseph Opinel, une véritable capsule historique) !

Les enfants sont invités à chercher des indices sur les panneaux, à résoudre des énigmes et à contribuer au futur de La Route de l’Opinel avec un livret-jeux disponible gratuitement sur place.

(c) APernet

Informations :

Musée Opinel

25, rue jean jaurès

73300 Saint-Jean-de-Maurienne

Téléphone : 0479640478

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